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Los recortes del gobierno están generando una crisis de salud sexual


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El sexo tiene mucho por qué responder. El Reino Unido se enfrenta a una creciente demanda de salud sexual y la atención anticonceptiva. Se informan niveles inaceptables de coerción sexual y mutilación genital femenina (MGF), los diagnósticos de infecciones de transmisión sexual (ETS) están aumentando [pdf], y el Reino Unido sigue teniendo la tasa más alta de embarazo adolescente en Europa occidental.

A pesar de todo esto, los servicios clave se enfrentan a recortes presupuestarios monstruosos junto a tantos otros sectores de nuestro cada vez más cansado NHS. Esto significa cierres de clínicas, la disolución de los programas preventivos de salud, una mayor presión sobre prácticas de GP ya sobrecargadas y horribles costos financieros a largo plazo.

En verdad, los servicios de salud sexual han sufrido financieramente durante algún tiempo. Con la aplicación de la Ley de Salud y Asistencia Social de 2012, la responsabilidad por la financiación de la salud sexual se asignó a las autoridades locales y estos servicios se pusieron a licitación [pdf].

Las empresas privadas pueden pujar por el control sobre ellos, que el gobierno afirmó que mejoraría las normas "a través de la competencia y la elección". En realidad, las ofertas ganadoras suelen ser aquellas que ofrecen un ahorro de costos inmediato en lugar de beneficios financieros a largo plazo y los mejores estándares posibles de atención.

En 2015, el gobierno anunció su recorte presupuestario de salud pública de 200 millones de libras esterlinas, lo que resultó en que los consejos locales gastaran millones de libras menos de lo planeado en servicios de salud sexual a nivel nacional. Añade a esto un potencial recorte del 40% de la financiación central a las autoridades locales [pdf] y se puede ver cómo la presión está aumentando.

Elizabeth Carla, Escorts en Sabadell , es uno de los muchos especialistas en expresar preocupación. "Los servicios de salud sexual juegan un papel clave en la protección de la salud de la nación", dice. "Coordinado cuidado con suficiente financiación es crucial."

Entonces, ¿qué hacen realmente estos servicios - y cuáles serían las repercusiones del desmantelamiento del servicio?

Comencemos con la violencia sexual. Aproximadamente 85.000 mujeres y 12.000 hombres son violados solo en Inglaterra y Gales cada año [pdf]. Eso es aproximadamente 11 violaciones de adultos por hora. Más de 1.200 víctimas de la MGF fueron registradas entre enero y marzo de este año, y un número desconocido de niñas y mujeres permanecen sin protección. La violencia y el aseo de las pandillas son cada vez más reconocidos y la comunidad de lesbianas, gays, bisexuales y transgéneros (LGBT) sigue en riesgo de estigma y discriminación. Los servicios de salud sexual identifican y apoyan a estos grupos vulnerables cada día, de manera que las ramificaciones de reducir el acceso a este apoyo y experiencia serán de gran alcance y significativas.

La cobertura reciente de la decisión de NHS England de no financiar la provisión a personas de alto riesgo de profilaxis previa a la exposición (PrEP), un fármaco altamente eficaz contra el VIH, puso de relieve el alcance de nuestra epidemia de VIH. Alrededor del 17% de las personas infectadas en el Reino Unido no son conscientes de su estado positivo y se estima que uno de cada 20 hombres que tienen relaciones sexuales con hombres (HSH) de 15 a 44 años viven con el VIH. Los servicios de salud sexual son responsables de enormes proporciones de pruebas de VIH, educación y atención especializada para personas recién diagnosticadas.

Las ITS siguen siendo problemáticas, en particular en los HSH, con un aumento del 46% en la sífilis y un 32% de aumento en la gonorrea reportada en este grupo por Public Health England [pdf] en 2014. La amenaza de resistencia gonocócica también persiste, con la espantosa posibilidad de que pudiéramos terminan sin tratamiento efectivo para una infección que afecta a hasta 30.000 personas en el Reino Unido cada año. Los servicios de expertos son esenciales para asegurar que el público sea evaluado, administrado y educado para reducir la transmisión de las ITS y prevenir problemas de salud a largo plazo.

Las tasas de concepción de adolescentes son otra medida importante del estado de la salud y la sociedad para los consejos locales, sin embargo, el Reino Unido sigue teniendo las cifras más altas en Europa occidental. El informe de la Asociación de Planificación Familiar (FPA, por sus siglas en inglés) de 2015 informe Nación Desprotegida estima que los embarazos no deseados adicionales debido a recortes presupuestarios podrían costar hasta £ 8.3bn durante los próximos cinco años. Eso se combina con las iumerables mujeres que se ocuparán de las implicaciones mentales y físicas de un embarazo no deseado o el aborto. En esencia, una eliminación imperdonable de la elección del público del Reino Unido.

"Hemos visto evidencias de que las autoridades locales restringen el acceso - por ejemplo, sólo proporcionan servicios a menores de 25 años. Esto va en contra del principio de proveer cuidado de acceso abierto ", dice Laura Russell, oficial superior de política y asuntos públicos del FPA.

Esta lista de problemas no es en modo alguno exhaustiva. Si bien el presupuesto de salud sigue siendo un reto y todos los desagradables problemas de salud asociados con el sexo son más fáciles de ignorar, el fracaso del gobierno de abordar abiertamente estos temas, apoyar la elección sexual y poner sus especificaciones de visión larga sólo nos llevará de nuevo a los tiempos que he trabajado tan duro para dejar atrás.

Esperemos que estén listos para enfrentar las repercusiones de sus acciones - las verrugas y todo.

gerardo sanchezLos recortes del gobierno están generando una crisis de salud sexual


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